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作品虛擬角色的著作權保護
2019年06月12日 11:15 來源:中國社會科學網-中國社會科學報 作者:李楊 字號

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  虛擬角色(fiction character)是在文學藝術作品中塑造出來的具有個性化特征的形象綜合表達。近年來,圍繞虛擬角色挪用所引發的侵權案件呈增長之勢。然而,無論是司法實務界還是理論界,對虛擬角色如何受到著作權法的保護、虛擬角色與作品保護的關系以及虛擬角色著作權保護的司法判斷規則等問題都有待系統梳理。

  虛擬角色的構成及類型化考察

  依據世界知識產權組織的劃分,虛擬角色不同于商品化的真實人物,既包括文學藝術作品中的虛構人物角色(如蘇大強),也包括虛構動物(如唐老鴨)等生物角色,還可以是虛構的非生物角色(如變形金剛)。虛擬角色主要包括角色名稱、形象外觀和個性化特征這三大構成元素:角色名稱是用來識別某一角色的姓名或專用稱謂,構成作品的基本表達元素。在文學藝術作品中,作者正是通過不同的角色名稱來構建故事情節中的角色關系。角色形象外觀是角色具有獨創性的外在形象。如在卡通漫畫和動畫片中,讀者正是通過由線條、形狀、色彩等元素塑造的角色形象外觀,在腦海中留下深刻印象并辨識不同的角色。個性化特征是角色鮮活、具有可辨識的性格特征,使角色形象變得立體飽滿。角色的個性化特征影響角色的語言、動作等活動,影響甚至引導、推動故事情節的發展。可以認為,角色名稱、形象外觀和個性化特征這三要素共同構建并塑造一個完整的虛擬角色。

  從表現形式看,虛擬角色可以分為虛擬文字角色、圖形角色和影像角色三大類:虛擬文字角色是指在小說、劇本等文字作品中呈現的角色。通過文字描述,作者刻畫并塑造出角色的形象外觀和個性化特征,使讀者憑借抽象思維和想象力在腦海中形成角色的整體印象。由于個體的社會閱歷及思維方式有別,不同的讀者對文字角色的個性化特征和整體印象的抽象認知和理解存在差異。因此,虛擬文字角色如完全脫離故事的具體內容和情節設計,將很難獲得獨立的著作權保護。其次,虛擬圖形角色是指在連環畫、卡通動漫等作品中塑造的由線條、色彩、圖形或其組合構成的角色形象。它既包括平面圖形,也包括立體圖形。相對于文字角色,虛擬圖形角色由于形象外觀穩定且變化較小,其表現形式更加客觀具體,具有較高的辨識度。再者,虛擬影像角色是指在影視作品當中塑造的角色形象,需要借助個性化的外形和著裝由真人來扮演。因此,相對于圖形角色而言,虛擬影像角色會因扮演形象的真人不同而穩定性相對不足。總而言之,不同表現形式的虛擬角色所依賴的基本表達元素不同,其穩定性和具象程度有別,這導致它們獲得著作權保護的條件以及在侵權判定時所適用的判斷方法也不同。

  虛擬角色與作品保護的關聯性

  虛擬角色著作權保護的核心問題在于虛擬角色與作品保護的關聯性,即虛擬角色作為作品的一部分如何保護,同時在何種條件下又可以成為著作權法獨立的保護對象?從作品保護范疇來看,作為作品的組成部分之一,如果虛擬角色的名稱、形象外觀以及個性化特征等表現形式可細化為作品具有獨創性的表達時,則由這些“表達細節”塑造的角色形象就應當受到著作權法的保護。進言之,當考察虛擬角色作為作品的一部分是否受著作權法保護時,實際上是從作品整體出發,對原被告作品的全部內容進行“思想/表達”層面的界分,再依據實質性相似規則進行侵權判斷。當原被告作品在整體內容上構成實質性相似時,就應當判定被告侵害了原告作品的著作權。在此基礎之上,如果虛擬角色已融入文學藝術作品的人物關系與具體情節設計當中,則可以構成作品應受保護的表達內容之一,應當認定被告對原告作品中的虛擬角色形象亦構成侵害。

  那么,虛擬角色又在何種條件下可以成為著作權法獨立的保護對象?首先,該虛擬角色應在觀念上可以脫離作品本身。在文學藝術作品當中,如果某角色僅出于故事情節的發展需要而設計安排,并沒有形成可辨識的個性化特征和具體形象外觀,則完全可能被其他角色替代而不會對故事情節的發展構成實質性影響,那么該角色將難以獲得著作權法的獨立保護。其次,該虛擬角色的形象外觀完整且不屬于基本角色類型。一般而言,虛擬角色只有具備較完整的外部特征(如較具體的形象外觀)和內部特征(如可辨識的個性化特征)組合,才可以獲得著作權法的獨立保護。就影像、圖形角色而言,除可辨識的個性化特征以外,如果它們擁有較具體、完整的形象外觀,可以考慮作為美術作品受到著作權法的保護。相較于圖形、影像角色,虛擬文字角色的外部特征具有不確定性,更側重從內部特征來考察角色的形象完整要件。再者,該虛擬角色具有可辨識的個性化特征。可辨識的個性化特征要求虛擬角色在文學藝術作品中形成持續、未變化的同一性表達,呈現出連貫且穩定的特征,滿足觀眾或讀者對角色形象“可辨識”的較固定印象。應注意,單純的角色性格、品質(如勇敢、懦弱、狡猾等)不能構成虛擬角色可辨識的個性化特征,很容易落入不受著作權法保護的公共領域。

  虛擬角色保護的司法認定標準

  除了“獨創性”“思想/表達”二分法等傳統規則以外,著作權法在保護虛擬角色的司法實踐中還形成了一些獨立的司法判斷方法。

  第一,“清晰描述測試法”(the distinct delineation test)。最早由美國漢德法官提出,是指在文學藝術作品當中,如果某一具體的虛擬角色越是能夠得到獨特且清晰的描述和充分開發,那么該角色就越有可能脫離于作品和故事情節而受到著作權法的專門保護。依據該測試法,當作品角色被描述得過于概括抽象時,就很可能會落入“基本角色類型”的思想范疇,不受著作權法的保護。例如,如果某一角色未作任何深度加工,而是直接取自日常生活中隨處可見的人物形象(如路人甲),則相對于科幻作品中那些形象立體飽滿的虛擬角色而言缺乏必要的獨創性表達,將很難受到著作權法的保護。在該測試法的基礎上,司法實踐還進一步提煉出“極具辨識性特征”標準,即必須呈現出“必要的連貫性和可辨識的獨立特征”,才能受到著作權法的保護。

  第二,“角色即故事測試法”(the story being told test)。指縱使某一虛擬角色與故事難以分離,但它構成故事的全貌或靈魂主軸,則應當受到著作權法的保護。反之,如果某一角色僅為講述故事中的工具,將之與故事分離并不會影響故事的整體及主軸發展,則該角色不應受到著作權法的保護。該測試法強調虛擬角色的保護內容和作品表達一致,在侵權判定中主要考察原被告作品中的人物關系、具體情節及場景設置等表達元素是否構成實質性相似,即應對兩部作品進行整體比對。依據該測試法,如果原被告作品的整體內容并不構成實質性相似,由于角色即故事本身——角色構成作品的主要組成部分,那么原告將難以主張被告侵害其作品中的虛擬角色。總體來看,“角色即故事測試法”比較適合對文字作品中的虛擬角色進行侵權判斷使用。

  第三,“完整形象測試法”(the completely imaging test)。是指在文學藝術作品中,如果某一角色形成脫離作品的完整形象和可辨識的個性化特征,那么該角色就有可能符合著作權保護所必須達到的條件和水準,脫離作品受到著作權法的獨立保護。換言之,法律意義上的作品可以是作品的片段或一部分,但是該作品片段或一部分應當滿足成為完整作品的獨立特征和構成要件。如果文學藝術作品中的虛擬角色能夠脫離作品,在外部特征(較具體的形象外觀)和內部特征(可辨識的個性化特征)的組合形式中呈現出完整形象,則可能符合一般作品的構成要件,受到著作權法的保護。

  總體而言,虛擬角色有可能具有獨立的商業價值,不應僅視為故事中的元素而存在。著作權的保護范圍有必要從整部作品延伸至作品中的虛擬角色,具備完整形象和可辨識的個性化特征等要素的虛擬角色應受到著作權法的保護。

 

  (本文系國家社科基金項目“傳媒發展融合中的轉換性使用著作權問題研究”(16BFX169)階段性成果)

  (作者單位:蘇州大學王健法學院)

作者簡介

姓名:李楊 工作單位:蘇州大學王健法學院

課題:

本文系國家社科基金項目“傳媒發展融合中的轉換性使用著作權問題研究”(16BFX169)階段性成果

轉載請注明來源:中國社會科學網 (責編:齊澤垚)
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